Найден позвонок крупнейшего в России плиозавра

Найденный в Саратовской области позвонок принадлежал крупнейшему плиозавру России. В отложениях сеноманского возраста (100,5-93,9 млн лет) ранее ничего подобного не находили. Описание находки вышло в журнале Cretaceous Research

Найденный в Саратовской области позвонок принадлежал
крупнейшему плиозавру России. В отложениях сеноманского возраста
(100,5-93,9 млн лет) ранее ничего подобного не находили. Описание
находки вышло в журнале Cretaceous Research.

Гигантский позвонок был найден несколько лет назад в районе
поселка Нижняя Банновка в Саратовском Поволжье. Это место
известно благодаря находкам одного из последних ихтиозавров
(Pervushovisaurus bannovkensis) и первого ихтиорниса в России.
Новая находка принадлежит к наиболее продвинутым плиозаврам
подсемейства Brachaucheninae.

Найден позвонок крупнейшего в России плиозавра

Реконструкция плиозавра

Исследуемый образец представляет собой шейный позвонок диаметром
19 см. Шейные позвонки такого размера известны только для трех
самых крупных раннемеловых плиозавров – Kronosaurus
queenslandicus из Австралии и Kronosaurus boyacensis и
Sachicasaurus vitae из Колумбии. Эти крупнейшие плиозавры
достигали 10-11 метров в длину, являясь самыми крупными хищниками
в морях мелового периода.

Таким образом, сопоставимый по размерам позвонок из Саратовской
области принадлежал крупнейшему плиозавру России. Однако
наибольший интерес представляет возраст находки – сеноман
(100,5-93,9 млн лет).  

До этого исследования считали, что к этому времени плиозавры
сильно измельчали непосредственно перед вымиранием в следующем,
туронском веке позднего мела. Новая находка позволяет говорить о
том, что гигантские плиозавры, занимавшие вершины пищевых
пирамид, существовали и в начале позднего мела. Возможно, их
исчезновение как-то связано с вымиранием ихтиозавров в конце
сеноманского века, но чтобы сделать однозначные выводы,
необходимо больше находок из этого временного интервала.

Найден позвонок крупнейшего в России плиозавра

Первый автор исследования, научный сотрудник Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН Николай Зверьков исследует череп
плиозавра в экспозиции Палеонтологического музея имени Ю.А. Орлова

«Это исследование небольшая часть моей работы. На самом деле,
научную статью подготовили очень быстро — значение находки
очевидно — огромный шейный позвонок гигантского животного.
Сравнение показало, что наш плиозавр стоит в одном ряду с тремя
самыми крупными плиозаврами за всю историю. То, что находку
сделали в верхнемеловых отложениях придает ей особую значимость
— это, по-видимому, один из последних в своем роде
гигантских плиозавров. Находка показательная — всего одна
кость, но она меняет наши взгляды на эволюционную историю этих
животных. Я стараюсь уделять особое внимание таким находкам,
например, не так давно благодаря находкам
всего нескольких зубов плиозавров из пограничных отложений
юрского и мелового периодов мы с коллегами смогли пересмотреть
эволюцию всего семейства на этом рубеже», —
отмечает Николай
Зверьков.

Реконструкция сделана на основе самого полного скелета
гигантского плиозавра Sachicasaurus vitae из нижнего мела
Колумбии.

О дальнейших планах исследователей, которые будут проводиться с
учетом полученного опыта, Николай
Зверьков
ответил следующее: «За последние
несколько лет я участвовал в проектах по описанию новых
плиозавров из Ульяновской области — мы с коллегами открыли
два новых рода и вида плиозаврид, очень необычных. Новая находка,
о которой идет речь, показательная —  есть перспективы
поисков гигантских плиозаврид в позднемеловых отложениях
— значит будем искать, проводить полевые работы. Этот
временной интервал (сеноманский и туронский ярусы
позднего мела) очень важен для изучения морских рептилий — в
это время произошла существенная перестройка в их сообществе,
среди прочего, сначала полностью вымерли ихтиозавры, затем
плиозавры, на их место пришли мозазавры, увеличилось разнообразие
длинношеих плезиозавров эласмозаврид — во всем мире сейчас
исследователи проявляют повышенный интерес к морским рептилиям
этого временного интервала, пытаясь установить причины этих
событий в эволюции морских экосистем».

Публикация: Nikolay G.Zverkov, Evgeny
M.Pervushov. A gigantic pliosaurid from the Cenomanian (Upper
Cretaceous) of the Volga Region, Russia//Cretaceous Research,
Available online 19 February 2020,
https://doi.org/10.1016/j.cretres.2020.104419

Фото — Палеонтологический институт имени А.А. Борисяка
РАН

Источник: scientificrussia.ru