Экзопланета K2-18b может быть пригодна для жизни

Экзопланета K2-18b может быть пригодна для жизни

Ученые из Великобритании использовали данные о массе, радиусе и атмосфере экзопланеты K2-18b, которая больше Земли почти в два раза. Ученые определили, что на планете может течь жидкая вода: ее атмосфера насыщена водородом.

Ученые из Кембриджского университета (Великобритания)
использовали данные о массе, радиусе и атмосфере экзопланеты
K2-18b, которая больше Земли почти в два раза, и определили,
что на планете может течь жидкая вода: ее атмосфера насыщена
водородом, сообщается на сайте
учебного заведения. Результаты исследования опубликованы в
журнале The Astrophysical Journal Letters.

Экзопланета K2-18b удалена от нас на 124 световых года. Ее радиус
в 2,6 раза больше радиуса Земли, а масса – в 8,6 раз больше массы
нашей планеты. K2-18b вращается вокруг своей звезды в обитаемой
зоне, то есть на таком расстоянии от светила, что температура на
планете может быть оптимальной для существования жидкой
воды. Осенью 2019 года планета была предметом широкого освещения
в СМИ, поскольку две разные исследовательские группы сообщили,
что обнаружили водяной пар в ее атмосфере, обогащенной водородом.
Тем не менее, состав атмосферы и в целом условия на планете
оставались неизвестными.

«Водяной пар был обнаружен в атмосфере ряда экзопланет, но даже
если планета находится в обитаемой зоне, это не обязательно
означает, что на поверхности существуют условия для жизни, –
подчеркнул доктор Никку Мадхусудхан (Nikku Madhusudhan) из
Кембриджского института астрономии, руководитель исследования.

Учитывая большой размер K2-18b, предполагалось, что планета будет
больше похожа на уменьшенную версию Нептуна, чем на большую
версию Земли. Ожидается, что у «мини-Нептуна» есть большая
водородная «оболочка», окружающая слой воды под высоким давлением
с внутренним ядром из камня и железа. Если водородная оболочка
слишком толстая, температура и давление на поверхности слоя воды
под ней будут слишком велики, чтобы поддерживать жизнь.

Теперь Мадхусудхан и его команда показали, что, несмотря на
размер K2-18b, водородная оболочка планеты не обязательно должна
быть слишком толстой, и слой воды может иметь подходящие условия
для поддержания жизни. Исследователи подтвердили, что атмосфера
экзопланеты богата водородом и содержит значительное количество
водяного пара. Они также обнаружили, что количество других
химических веществ, таких как метан и аммиак, было ниже, чем
ожидалось для такой атмосферы.

Это исследование открывает поиск пригодных для обитания условий
на экзопланетах вне Солнечной системы, которые
значительно больше Земли. Кроме того, такие планеты, как
K2-18b, доступнее для атмосферных наблюдений с помощью
существующих инструментов.

[Иллюстрация: AMANDA SMITH]

Источник: www.cam.ac.uk

Источник: scientificrussia.ru